Animales exóticos como animales de compañía

El serval Xirus nunca debió ser
un animal de compañía.

Mascotas exóticas en la UE

¿Tener un mono como mascota? ¿O cualquier otro animal exótico? Podemos creer que es algo del pasado pero desgraciadamente todavía es mucho más común de lo que pensamos. Esto le pasó a la chimpancé Marría que vivió durante años como mascota en una familia humana, con terribles consecuencias. O el serval Xirus que tenía sus huesos deformados por no haber recibido cuidado especializado.

De hecho en muchos países de la Unión Europea es totalmente legal tener todo tipo de animales exóticos en casa. La UE es uno de los mercados más grandes del mundo en lo que a animales de compañía exóticos se refiere. Y esto crea varios problemas:

Bienestar animal

Se estima que decenas de millones de animales exóticos viven en hogares europeos, cuando no son adecuados para ello. En la práctica, sale mal la mayoría de las veces y lo sabemos por la cantidad de animales que llegan a nuestros centros de rescate.

Los animales de compañía exóticos que llegan a AAP casi siempre tienen problemas de salud y comportamentales (estereotipias) porque no han recibido el cuidado, la alimentación ni el alojamiento adecuados.

Ecosistemas

El comercio de animales para el mascotismo de exóticos es una amenaza para la conservación de especies silvestres. Muchas especies se sacan de la naturaleza (especialmente de África, Asia y América del Sur) y son transportadas a Europa y otras partes del mundo, donde luego terminan en casas como mascotas.

Este comercio reduce el número de animales en estado salvaje e incluso pone a algunas especies en peligro de extinción.

Biodiversidad

Con demasiada frecuencia sucede que las mascotas exóticas escapan o son liberadas intencionalmente en la naturaleza. Existe el riesgo de que se adapten y desplacen a especies autóctonas, alterando los ecosistemas locales, dañando así la biodiversidad europea.

El control de estas especies exóticas invasoras le cuesta a la Unión Europea 12.000 millones de euros anuales.

Seguridad y salud pública

La tenencia y comercio de animales exóticos también entraña riesgos para la salud pública. No solo porque algunos animales exóticos pueden causar lesiones graves a los seres humanos u otros animales, también porque los animales exóticos también conllevan un mayor riesgo de zoonosis, enfermedades infecciosas que pueden transmitirse de animales a humanos y que en algunos casos pueden ser potencialmente peligrosas. En AAP, una media de 1 de cada 7 animales de compañía son portadores de una o más zoonosis.

La solución

Por ello, abogamos por una Lista Positiva de animales de compañía; consiste en la creación de un listado de especies cuya tenencia y comercio están permitidas como mascotas, elaborada por un comité científico-técnico independiente, quedando prohibidas todas las demás. Todos los animales que no estén en esa lista automáticamente no serán permitidos como animales de compañía. Queremos que más países de la UE trabajen con esa lista para que, finalmente, haya una Lista Positiva para toda la Unión Europea. ¡Así se evitará muchísimo sufrimiento animal!

Resultados e impacto

¿Tienes curiosidad por saber qué países de la UE están trabajando ya en una Lista Positiva? Revisa el mapa para conocer el estatus actual de países en la Unión Europea.

La historia del serval Xirus

El serval Xirus fue tenido como mascota antes de llegar a AAP y sus propietarios le alimentaban de forma inadecuada. Debido a la falta de calcio sus huesos crecieron de forma deficiente y presentaba además varias fracturas debido a la debilidad de los huesos.

En AAP, Xirus pudo recuperar su fuerza. Fueron necesarios varios exámenes para monitorear la recuperación del serval.

Publicaciones

Infected & undetected
Zoonotic threats: Under their skin
Think Positive brochure
The Big Cat in the Room
Exotic Mammal Trade in NL
EfA report on exotic pet legislation