Esconderlo, engañarles…: Cómo medicar a los animales salvajes

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Prescribo al grupo de Roco, compuesto por cinco babuinos “dos comprimidos por animal dos veces al día durante siete días”. Tienen una infección parasitaria. «Si rechazan los comprimidos, también tenemos un jarabe: 10 ml por animal, también dos veces al día». El cuidador suspira y dice: «Haremos lo que podamos». Lo sé, parece sencillo pero será un trabajo muy complicado: ¡las pastillas son grandes y amargas! El jarabe es agradable y dulce, pero ¿en tales cantidades?

Si tienes hijos o una mascota, sabes lo difícil y frustrante que puede llegar a ser tomar una pastilla o un jarabe cada día, por no hablar de echarles gotas en un ojo o en el oído tres veces al día. A un niño puedes tranquilizarlo o guardarle algo agradable o divertido. A un perro es fácil adiestrarlo y atraerlo con un trozo de salchicha, y a un gato… es mejor tenerlo bien agarrado. Pero un tigre no es fácil de manejar, y un mono es difícil de engañar. Tratar a los animales salvajes es un arte en sí mismo.

Las ardillas toman su medicación mezclada con mantequilla de cacahuete, dentro de una cáscara de cacahuete.

En primer lugar, la medicación tiene que llegar al animal adecuado y en la dosis correcta. Si un animal está en grupo, se le separa brevemente del resto hasta que le llega la medicación. Las pastillas se trituran y se mezclan con algo sabroso. Para la ardilla Longan, es mantequilla de cacahuete, untada en una cáscara de cacahuete vacía. La macaca japonesa Ayame recibe la medicación para el corazón en jarabe de manzana sobre un trozo de pan, y la serval Cina toma su laxante dentro de en un pollito de su dieta. Pudimos echar gotas a los ojos de la chimpancé Fiffy, empapando con las gotas un bastoncillo de algodón tres veces al día, y acercándoselo a las comisuras de sus ojos. Por supuesto, hubo que entrenarla para este momento. 

¿Y el macaco de Berbería Torzan? Él acaba tomando su medicación en un huevo duro, cuya yema se mezclaba con las pastillas y se volvía a meter en el huevo.

El tratamiento de Roco y sus compañeras de grupo ha terminado. Dos hembras tomaron los comprimidos con sirope de manzana en un trozo de pan. La tercera, con chocolate para untar y la cuarta, en un batido de frutas. Y Roco, que al principio lo rechazaba todo, finalmente tomó el jarabe directamente con una jeringuilla. Con una buena dosis de paciencia y creatividad (por parte de los cuidadores) y una pizca de confianza (por parte del animal), ¡todo suele salir bien!

Hester van Bolhuis
Veterinaria.

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